Circuit au Sri Lanka : l’île étincelante

Par sa diversité culturelle et sa nature luxuriante, le Sri Lanka offre au voyageur autant la promesse d’un enrichissement personnel que de belles plages de détente dans une campagne luxuriante ou au fil de l’eau.

Côté nature : richesse des paysages alternant jungles tropicales et plaines lacustres au nord, hauts plateaux découpés et collines de thé au centre, enfin landes arborées et plages à la beauté proverbiale au sud et à l’ouest.

Côté culture : le triangle Anuradhapura-Sigiriya-Polonaruwa et ses grands sanctuaires bouddhiques et vestiges de l’influence hindoue côtoyant les opulentes demeures coloniales de Galle, Kandy et Colombo témoins d’un passé portugais, hollandais puis britannique alimenté par le commerce du thé et des précieuses épices.

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Jour 1 : Europe – Colombo

Vol vers le Sri Lanka (réservé par vos soins).

Jour 2 : Colombo

Arrivée dans la matinée à Colombo. Accueil par notre représentant local et installation à l’hôtel.
Visite panoramique de la capitale sri-lankaise : le Fort, situé au cour de la cité, à proximité du port, la vieille ville et son grand bazar, Pettah, vibrant d’activité, le quartier des jardins de Cinnamon célèbre pour ses maginfiques propriétés de notables, enfin les temples Bouddhistes, les sanctuaires Hindous Kovils (tamouls) et les nombreuses Mosquées.

Jour 3 : Colombo – Negombo – Sigiriya

Départ pour Sigirya. Sur le trajet arrêt à Negombo qui regroupe l’une des plus grandes communautés de pêcheurs de l’île lesquels sont majoritairement catholiques. Vous pourrez y visiter les églises se dressant non loin du rivage où s’alignent les catamarans des pêcheurs. Puis continuation vers Sigiriya et installation votre l’hôtel. Fin d’après-midi pour vous détendre.

Jour 4 : Sigiriya – Anuradhapura – Mihintale – Aukana – Sigiriya

Départ matinal pour Anuradhapura, au nord du triangle archéologique et culturel. Fondée au VIe siècle avant notre ère, Anuradhapura est la plus ancienne capitale du Sri Lanka, cité bouddhique et métropole commerciale. Abandonnée au Xème siècle de notre ère, ensevelie sous une gangue végétale tropicale, elle fut redécouverte par les colonisateurs britanniques en 1817.

Visite du sanctuaire de l’arbre Bo, né d’une bouture du figuier pipal (Ficus religiosa) sous lequel le Bouddha serait parvenu à l’illumination (bodhi), il y a 26 siècles. Visite des immenses dagobas, (reliquaires) élevés en mémoire du Bouddha.

Coup d’oil au Palais de Bronze, un monastère aux 1.600 piliers de pierre qui accueillait autrefois une grande communauté de moines. Continuation vers Mihintale. Après-midi consacrée à la visite de ce site de « La Montagne Sacrée » qui vit le roi de Ceylan se convertir au Bouddhisme. 1.840 marches mènent à une statue de Bouddha et vers une plateforme offrant un superbe point de vue sur la plaine.

Retour à l’hôtel en fin d’après-midi. En chemin, arrêt à Aukana, pour y découvrir pour découvrir la statue du Bouddha d’Aukana, merveille de l’art cinghalais taillée dans le roc.

Jour 5 : Sigiriya – Polonnaruwa – Sigiriya

Excursion à Polonnaruwa. Visite de ce site archéologique comptant parmi les plus riches de l’île. Fondée au XIIème siècle, cette ancienne cité royale connut son apogée sous le règne du roi Parakrama Bahu Ier. Les édifices religieux en briques abritant d’énormes statues de Bouddha, y succèdent aux dépendances du palais au milieu d’une nature luxuriante : piscine royale, Vatadage, temple circulaire orné de nombreuses sculptures et bas-reliefs, Gal-Vihara et ses trois statues monolithiques de Bouddha taillées dans la falaise. Retour à l’hôtel en fin de journée.

Puis route vers Sigiriya pour la visite du « Rocher du Lion », gigantesque éperon rocheux s’élevant d’une seule masse au-dessus de la jungle tropicale et surmonté d’une forteresse agrémentée de palais. Ascension du rocher renfermant également les célèbres « Demoiselles de Sigiriya », fresques pariétales polychromes représentant des figures de princesses semi-divines. Fin du cinquième jour su voyage circuit Sri Lanka.

Jour 6 : Sigiriya – Dambulla – Nalanda Gedige – Matale – Kandy

Départ pour Kandy.
Arrêt en chemin à Dambulla, refuge rupestre du roi Valagambahu lorsqu’il fût chassé d’Anuradhapura, sa capitale, au Ier siècle avant notre ère par les conquérants tamouls. Quand plus tard le souverain eut reconquit la cité, il fit transformer les grottes de Dambulla en sanctuaires bouddhiques. Vous pourrez y admirer une galerie de statues de l’Eveillé réparties dans les cinq grottes qui composent le site.

Puis visite du reliquaire de Nalanda Gedige, bijou de l’architecture cinghalaise, dont les proportions harmonieuses se reflètent dans les eaux d’un grand lac artificiel. Son architecture présente une synthèse originale d’influences hindoues et bouddhiques agrémentées de sculptures tantriques érotiques. A une trentaine de Kilomètres au sud s’ouvrent les jardins d’épices qui ont fait la renommée et la fortune de Ceylan: les épices, poivres, noix de muscade, safran, cardamome, clous de girofle, gingembre etc., objets de toutes les entreprises coloniales sur l’île. Visite d’un jardin d’épices à Matale.
Possibilité d’y visiter également un atelier de fabrication de batik. Puis continuation vers Kandy.

Située au cour du massif central ceylanais, à 500m d’altitude, Kandy jouit d’un climat agréable. Construite autour d’un lac artificiel, elle fut la dernière capitale de Ceylan avant que l’île ne devienne une colonie britannique. Kandy est célèbre pour son Temple de la Dent du Bouddha rapportée à Ceylan au IVe siècle, selon la légende. Kandy a gardé sa qualité de capitale religieuse de l’île. Elle est par ailleurs l’un des hauts lieux du bouddhisme mondial. Balade dans la ville et visite du sanctuaire.

Jour 7 : Kandy – Pinnawella – Peradeniya – Nuwaraelia

Départ vers Pinnawella et visite de son orphelinat des éléphants. Vous assisterez également au rafraîchissant spectacle de leur bain dans la rivière.

Visite du jardin Botanique de Peradeniya. Vaste de 60 hectares, cet ancien parc des rois de Kandy est réputé être l’un des plus beaux jardins botaniques du monde. Vous y découvrirez notamment l’Allée des Palmiers Royaux, la Route du Bord de l’Eau jalonnée de bambous, la Route des Chauves-souris, le Jardin des Epices, le Pavillon des Orchidées, la Serre des Anthuriums et des Bégonias.

Dans l’après-midi, route pour Nuwaraeliya au centre de l’île, à travers ses luxuriants paysages de montagnes et de plantations de thé. Perchée à 1900m d’altitude, Nuwaraeliya, « la ville au-dessus des nuées », est la station climatique la plus recherchée de Ceylan. Ses jardins à l’anglaise, ses architectures coloniales et ses greens de golf lui donnent une allure très britannique, témoin du passé colonial de l’île.
Visite d’une plantation et d’une fabrique du célèbre thé de Ceylan. Fin du septième jour su voyage circuit Sri Lanka.

Jour 8 : Nuwaraeliya – Ella – Kataragama – Yala

Départ pour la côte méridionale via les chutes de Ella d’où vous jouirez d’un magnifique panorama sur les collines environnante. Visite des sanctuaires de Kataragama, les plus sacrés du Sri Lanka, où se côtoient hindous, musulmans, chrétiens et bouddhistes. On y vénère notamment le dieu Murugan, fils de Shiva, héros d’une romance mythologique ayant pour cadre la localité de Kataragama.
Installation à votre hôtel en bord de mer, à proximité de la réserve de Yala.

Jour 9 : Yala – Weligama – Galle – Plage

Dans la matinée, safari en jeep dans le Parc National de Yala, la plus belle réserve du Sri Lanka. Vous y rencontrerez de nombreux éléphants, l’animal sacré de Ceylan, mais aussi des perroquets, perruches, buffles, singes, sangliers, daims et, si vous êtes chanceux, des léopards.

Puis départ pour la côte ouest. En route, Arrêt à Weligama où vous pourrez observer des dizaines de pêcheurs à la ligne perchés sur leurs échasses au milieu des vagues.

Arrivée à Galle et visite de la ville fortifiée. L’architecture coloniale de la vieille ville est classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Autrefois étape importante de la route des épices, Galle s’est nourrie des occupations étrangères. Après les Chinois et les Arabes, ce furent les Portugais, les Hollandais et les Anglais qui développèrent la cité derrière de hauts remparts.
Après la visite, installation à l’hôtel en bord de mer.

Jour 10 : Plage – Colombo

Matinée libre à l’hôtel (les chambres sont disponibles jusqu’à midi).
Puis transfert vers Colombo dans l’après-midi.
Dîner à Colombo et transfert à l’aéroport.

L’ordonnancement des visites pourra être directement modifié sur place en fonction des impératifs techniques et des horaires de vos vols internationaux.
A noter : Il est possible de compléter ce programme par quelques journées de balnéaire supplémentaires et/ou pour d’autres journées de visites de site culturels ou naturels.

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