Kanchipuram

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Kanchipuram, parfois appelée Kanchi ou Conjeevaram, est une des grandes villes saintes de l’hindouisme, située à près de 72 km de Chennai, dans l’Etat du Tamil Nadu.

La cité est essentiellement célèbre pour ses superbes temples d’architecture dravidienne. Rappel : les trois grandes divinités les plus importantes dans l’hindouisme sont Brahma (le Créateur), Vishnou (le Protecteur), et Shiva (le Destructeur) qui forment à eux trois la Trimurti (Trinité) hindoue. Deux courants dévotionnels en découlent : le shivaïsme (vénération de Shiva) et le vishnouïsme(vénération de Vishnou).

Kanchipuram a été fortement marquée par ces deux courants religieux, ainsi que par la bouddhisme et le jaïnisme qui s’y sont développés du Ier siècle au Vème siècle après Jésus-Christ, bien qu’il en reste actuellement peu de traces dans la ville.

On y trouve pas moins de 14 temples dédiés à Vishnou ainsi qu’une centaines de temples dédiés à Shiva ainsi qu’à sa femme Parvati / Kamakshi et à son fils, Kartikeya, souvent appelé Skanda ou Murugan au Sud.

Kanchipuram est également célèbre pour ses fabriques de tissus, notamment le coton et la soie. La mythologie hindoue raconte que les tisserands de Kanchipuram sont des descendants du tisserand sacré Markanda, qui mettait son art au service des dieux. La grande notoriété de la ville en matière de tissus lui vient des « Kanjivaram saree » : des saris en soie ornés de motifs dorés, dont la qualité est comparable aux saris de Bénarès.

D’ailleurs, Kanchipuram est parfois surnommée la Bénarès d’Inde du Sud de par son riche patrimoine culturel et religieux, et la beauté de ses saris.

 

Carte

  • : Kanchipuram, Tamil Nadu, Inde